*O Lobby Farmacêutico nos EUA (a Obscura Negociação da Pandemia)

Ou, porque a China acertou ao fazer a REVOLUÇÃO CULTURAL

Por: Valentin Katasonov para o Rede Latina Sem Fronteiras

09/05/2021

A indústria da Big Pharma é a que mais investe no lobby de candidatos à presidência, deputados e senadores. Entre 1998 e 2004, ele fez lobby para modificar cerca de 1.600 leis. Em meio a lucros fabulosos e controles escassos, surgem velhos e novos escândalos da Pfizer e de outras empresas.

Quando se trata de lobby profissional nos Estados Unidos, muitos citam setores da economia americana, como petróleo e gás, bancos, firmas de investimento e empresas financeiras, como os principais lobistas no Capitólio. Antes da Segunda Guerra Mundial era assim. No entanto, outros tempos chegaram.

Muitos ficarão surpresos que o principal lobista no Congresso dos Estados Unidos seja a indústria farmacêutica (Big Pharma). E a eficácia de suas atividades de lobby é extremamente alta. Isso é evidenciado pelas inúmeras tentativas fracassadas de aprovar leis no Congresso dos Estados Unidos que limitam as posições monopolísticas das empresas farmacêuticas. Em particular, as leis que estabelecem regras mais rígidas para o acesso dos produtos da Big Pharma ao mercado e limitam o nível de preços desses produtos.

Para mostrar a escala das atividades de lobby da Big Pharma, usarei o estudo de Olivier J. Wouters, da London School of Economics, “Pharmaceutical and Healthcare Industry Lobbying Expenditures and Campaign Contributions, Product in the United States, 1999-2018”.

O autor fez um trabalho meticuloso para compilar estatísticas que refletem os gastos da indústria farmacêutica dos EUA em lobby em nível federal, para apoiar as campanhas eleitorais dos candidatos presidenciais, para apoiar os candidatos nas eleições para o Congresso dos EUA e legislaturas estaduais . À indústria farmacêutica, o autor agregou a indústria de produção de “produtos para a saúde” (aditivos alimentares, aparelhos médicos domésticos).

Entre 1999 e 2018, os gastos oficiais (registrados) com lobby da Big Pharma em Washington foram de US $ 4,7 bilhões, com média de US $ 233 milhões por ano. No nível federal (eleições presidenciais e parlamentares), eles totalizaram US $ 414 milhões. E US $ 877 milhões foram gastos para apoiar candidatos nas eleições para legislaturas estaduais. No total, cerca de US $ 6 bilhões.

E como essa atividade da Big Pharma se parece no contexto de toda a atividade de lobby nos Estados Unidos? De 1999 a 2018, um total de US $ 64,3 bilhões foi gasto em todos os setores em lobby federal. Assim, a Big Pharma representou 7,3% dos gastos com atividades de lobby em todos os setores da economia dos Estados Unidos. E por este indicador, a Big Pharma está à frente de todas as outras indústrias.

Em parte, as atividades de lobby da Big Pharma ocorrem em outros setores. O estudo identifica separadamente os custos de lobby de várias organizações que fornecem serviços de saúde (excluindo hospitais): mais de US $ 3,1 bilhões; Da mesma forma, custos de lobby em hospitais e lares de idosos: US $ 1,9 bilhão. Os gastos totais com lobby por todos os tipos de organizações relacionadas à saúde chegaram a US $ 9,7 bilhões.

Durante um período de estudo de 20 anos, 1.375 organizações de saúde e farmacêuticas relataram custos de lobby. As vinte maiores organizações responderam por 55,8% de todos os custos do setor (US $ 2,6 bilhões). Entre os lobistas que estão consistentemente presentes entre os vinte principais (em termos de custos de lobby) estão gigantes farmacêuticos como Pfizer, Amgen, Eli Lilly and Company, Johnson & Johnson, Merck. Essas mesmas empresas farmacêuticas aparecem nas listas dos principais patrocinadores da indústria que apóiam várias campanhas eleitorais (o Presidente dos Estados Unidos, o Congresso dos Estados Unidos, legislaturas estaduais).

Prensar é barato

De acordo com Olivier J. Wouters, para o período de 20 anos de 1999-2018, os americanos gastaram US $ 5,5 bilhões em medicamentos prescritos em farmácias (em dólares de 2018). Acontece que os gastos totais da indústria farmacêutica para fazer lobby e apoiar seus candidatos em campanhas eleitorais chegaram a apenas 0,1 por cento do total das vendas de medicamentos prescritos durante o período de tempo especificado.

Em outras palavras, exercer pressão sobre a indústria farmacêutica não é muito oneroso para eles. No entanto, esses recursos são suficientes para assumir o controle de qualquer projeto de lei que nasça no Congresso e possa ameaçar os interesses das grandes farmacêuticas. As principais empresas farmacêuticas e duas associações: PhRMA (Pharmaceutical Research and Manufacturers of America) e a Organização para Inovação em Biotecnologia, entre 1998 e 2004, impuseram pelo menos 1.600 leis.

Os US $ 4,7 bilhões gastos pela indústria farmacêutica em lobby e os US $ 1,3 bilhão gastos apoiando “seu povo” nas campanhas eleitorais de 1999 a 2018 parecem muito modestos no contexto dos lucros da Big Pharma. Espera-se que a indústria farmacêutica dos Estados Unidos obtenha um lucro combinado de US $ 56 bilhões este ano.

A Big Pharma demonstrou muito claramente sua força no outono de 2019. O Congresso dos Estados Unidos estava preparando um projeto de lei sobre o estabelecimento de preços máximos para produtos farmacêuticos de empresas americanas no mercado interno. Principalmente com a contratação pública de medicamentos.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, o deputado Richard Neal de Massachusetts e Frank Pallone foram os iniciadores do documento do estado de Nova York. Antes do novo ano de 2020, os lobistas conseguiram “enterrar” um projeto de lei amplamente divulgado pelo Partido Democrata. E não poderia ser de outra forma. Afinal, a Big Pharma of America estava se preparando para a chamada pandemia. E do ponto de vista da Big Pharma, começar o combate à pandemia, tendo os entraves na forma de restrições aos preços dos produtos, é uma loucura total.

O argumento dos defensores da Big Pharma, tanto dentro quanto fora do Congresso, era e ainda é extremamente simples: os tetos de preço privariam as empresas farmacêuticas de incentivos e oportunidades para financiar o desenvolvimento de novos produtos farmacêuticos. O argumento é implausível, porque as empresas farmacêuticas preferem gastar seus bilhões de lucros não no desenvolvimento de novos medicamentos, mas no aumento do pagamento de dividendos e na recompra de ações das mesmas empresas que circulam no mercado.

A propósito, um número interessante surgiu recentemente nesta pontuação: No período de 2016-2020, as 14 maiores empresas farmacêuticas dos Estados Unidos gastaram $ 577 bilhões em recompra de ações e pagamentos de dividendos, um aumento de $ 56 bilhões. Em P&D (Pesquisa e desenvolvimento). E a remuneração média anual dos responsáveis ​​por essas empresas cresceu 14% neste período.

Não nos peça garantias

A ganância não permite que você aja de outra forma. Se novos medicamentos são desenvolvidos, eles são de má qualidade ou mesmo perigosos para a saúde devido à excessiva “otimização de custos”. Segundo Marcia Angell, ex-editora-chefe do New England Journal of Medicine, “os Estados Unidos são o único país desenvolvido que permite à indústria farmacêutica cobrar seus produtos exatamente pelo preço que o mercado pode suportar”.

Já escrevi que no ano passado, apesar da crise econômica global provocada pelo COVID-19, uma série de indústrias e mercados conseguiram manter os indicadores pré-crise e até ter crescimento.

As maiores empresas de Tecnologia da Informação (TI) se tornaram uma das beneficiárias da crise econômica viral. Os sucessos comerciais das corporações de TI dos Estados Unidos no Vale do Silício se manifestaram, em particular, no crescimento de sua capitalização de mercado (o valor total das ações). No primeiro estágio da pandemia, de janeiro a meados de 2020, essa capitalização aumentou para a Amazon em 80%, a Apple – em 66%, a Microsoft – em 42%, o Facebook – em 40%, o Google – em 20%. A pandemia se tornou uma festa durante a peste (aumento insano dos preços) para outra indústria: a indústria farmacêutica.

A demanda por uma série de medicamentos que os profissionais de saúde começaram a usar para tratar as pessoas infectadas com o novo vírus aumentou dramaticamente. Na verdade, a produção de ferramentas de teste foi criada do zero. Devido às restrições no tratamento dos pacientes, as pessoas eram obrigadas a se automedicar, o que era acompanhado da compra de muitos medicamentos desnecessários (muitas vezes não ajudavam, mas faziam mal). Finalmente, houve uma demanda por vacinas para proteger as pessoas do novo vírus.

No ano passado, o “fator vacina” não foi significativo para o desempenho financeiro das grandes empresas farmacêuticas, pois as próprias vacinas ainda não estavam disponíveis. Tudo começou a se desenrolar neste ano.

Primeiro, muitos governos optaram por apoiar o desenvolvimento de vacinas por empresas privadas. Em segundo lugar, os reguladores de saúde do governo permitiram que as empresas farmacêuticas reduzissem os cronogramas de desenvolvimento por meio de testes em animais e humanos. Na verdade, a Big Pharma obteve autorização para entrar no mercado com um produto semiacabado e não testado. Terceiro, a ideia gradualmente surgiu na mente dos médicos e do público de que a vacinação não pode ser um evento único. Considerou-se que as vacinações deveriam se tornar regulares (digamos, uma vez a cada seis meses ou um ano). Somente produtos de demanda constante são lucrativos para as empresas.

Quarto, os requisitos para vacinas e seus fabricantes foram reduzidos. Previamente, para cada vacina, era estabelecido um limite de possíveis infrações no estado de saúde dos vacinados. Os indicadores foram medidos em centésimos de porcentagem. Hoje, as taxas de complicações aceitáveis ​​são medidas em unidades de porcentagem. Anteriormente, para cada caso de complicação, o fabricante da vacina era o responsável (indenização em dinheiro pelos danos à vítima ou parentes do falecido). Hoje, os fabricantes estão total ou parcialmente isentos dessa responsabilidade.

As perspectivas para as empresas farmacêuticas são estonteantes. Agora no mundo já existem duas dúzias de vacinas que receberam permissão para uso. Existem cerca de cem mais em diferentes estágios de desenvolvimento.

O mercado global de vacinas Covid-19 atingirá um pico de vendas de US $ 67 bilhões em 2021, de acordo com um relatório da Morningstar, uma empresa de consultoria. Kelly Scientific oferece uma previsão de longo prazo. Mesmo em 2026, de acordo com suas estimativas, as vendas de vacinas chegarão a US $ 47 bilhões, mesmo se assumirmos que a média anual de vendas de vacinas seja de US $ 50 bilhões (um número claramente conservador), entendemos desde o início de 2021 até o final Em 2026, as vendas totais de vacinas chegarão a US $ 300 bilhões.

A maior parte do mercado global de vacinas foi capturado pelos americanos: as empresas Pfizer, Moderna, Johnson & Johnson, Novavax informaram que conseguiram desenvolver vacinas contra COVID-19 no menor tempo possível. Em 2021, dois terços das vendas globais de vacinas virão de duas de suas vacinas: Pfizer-BioNTech e Moderna. O terço restante do mercado mundial será dividido pela vacina da farmacêutica anglo-sueca AstraZeneca, pelas vacinas das farmacêuticas norte-americanas Johnson & Johnson e Novavax e pelo medicamento da alemã CureVac. A vacina russa Sputnik V está em sétimo lugar. Isso é seguido por vacinas da China e da Índia.

Muitas grandes empresas farmacêuticas esperam que as vacinas aumentem suas vendas, lucros e capitalização no mercado de ações. A empresa Pfizer, que por muitos anos dividiu o primeiro e o segundo lugar com a Johnson & Johnson na classificação da Big Pharma, recentemente incorreu em grandes despesas relacionadas a litígios. Ações judiciais multimilionárias foram enviadas para seu endereço com relação a fraude, superfaturamento, corrupção e até extorsão. Houve mortes em massa relacionadas ao uso de medicamentos opióides da Pfizer. E agora a Pfizer espera melhorar seus negócios financeiros. A empresa disse que mais de um terço de suas vendas (US $ 26 bilhões) neste ano virá da nova vacina.

A vacinação da população mundial está apenas começando e os resultados já são visíveis. Ao mesmo tempo, de acordo com a organização pública The People’s Vaccine Alliance (PVA), a vacinação não suprimirá a pandemia: as vacinas são caras e inacessíveis para centenas de milhões de pessoas que vivem nos países mais pobres. A PVA exige que a Big Pharma compartilhe seus desenvolvimentos de vacinas com todos os países e empresas que desejam fazer remédios para pandemia. Não importa como seja!

Então, quais são os resultados visíveis da vacinação, falando dos especialistas em AVP? Eles falam sobre os novos bilionários que chegaram às paradas da Forbes em menos de um ano. Em maio, o PVA relatou nove bilionários de vacinas recém-assadas. Juntos, os nove novos bilionários têm um patrimônio líquido combinado de US $ 19,3 bilhões. E isso não é tudo. Aos nove nomeados devem ser adicionados aqueles que, antes mesmo do início da vacina bacanal, eram bilionários. Existem oito posições na lista dos “bilionários experientes”. As pessoas se tornaram o “novo óleo” do século 21 para a Big Pharma.

Putting foi o ganso do estado

Parece que todos os freios de contenção foram removidos em um ano e meio (a partir do momento em que a pandemia foi anunciada). A Big Pharma recebeu muito dinheiro do estado para o desenvolvimento de vacinas e, ao mesmo tempo, retirou quase todas as responsabilidades das empresas farmacêuticas pelos custos potenciais da vacinação. Além disso, para tornar os investimentos no desenvolvimento de vacinas mais lucrativos, o governo concordou com a Big Pharma que a vacina iria além de uma única injeção. Haverá várias vacinações. Ou talvez eles se tornem permanentes, uma parte integrante do “novo normal”.

A jornalista investigadora americana Nina Burleigh escreveu em um livro publicado recentemente que o Congresso rapidamente alocou US $ 10 bilhões para o desenvolvimento de vacinas por empresas privadas na primavera passada. Há evidências de que a Pfizer usou dinheiro do governo para desenvolver a vacina. É verdade que não eram do tesouro dos Estados Unidos, mas da Alemanha. A Pfizer estava confiante de que atingiria todo o seu potencial, contando com a compra pelo governo dos Estados Unidos de sua vacina milagrosa. E então ficamos sabendo que, no início de julho, a Pfizer assinou um acordo de quase US $ 2 bilhões para vender 100 milhões de doses de sua vacina dupla ao governo dos EUA (50 milhões de pessoas).

A Securities and Exchange Commission multou participantes inescrupulosos do mercado de ações farmacêuticas mais de uma vez nos tribunais.

Às vezes, multas eram impostas por corrupção total. Por exemplo, em 2011, a Johnson & Johnson foi multada em US $ 70 milhões pela Securities and Exchange Commission (SEC) e pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos por pagar subornos a médicos na Grécia, Romênia e Polônia, bem como no Iraque. Para receber contratos. no âmbito do programa “Petróleo por Alimentos”. De acordo com pesquisadores, a empresa usa esses métodos para promover produtos desde pelo menos 1998.

Em agosto de 2012, a Pfizer foi multada em US $ 60 milhões. A SEC acusou a empresa de suborno e violação das leis anticorrupção no exterior, especificamente na Rússia e no Cazaquistão. Descobriu-se que as duas subsidiárias da Pfizer gastaram mais de US $ 2 milhões entre 1997 e 2006 em propinas relatadas como despesas de marketing.

Em 9 de novembro de 2020, o dia em que a Pfizer anunciou que a vacina que estava desenvolvendo ultrapassou 90 por cento, as ações da Pfizer aumentaram dramaticamente (até 15 por cento). E o CEO da Pfizer, Albert Burla, vendeu mais da metade (62%) das ações de sua empresa. Burla foi um dos sete executivos da Pfizer que coletivamente levantaram US $ 14 milhões com a venda das ações de sua empresa em 2020, de acordo com números fornecidos ao Los Angeles Times pela Equilar, uma empresa de governança corporativa e dados de remuneração.

O mesmo tem sido feito (e continua a fazer) pelos dirigentes da Moderna, cuja vacina também está a ser bem divulgada. Alguns executivos da Moderna colocaram quase um bilhão de dólares nos bolsos, tanto do dinheiro do governo que receberam para o desenvolvimento da vacina quanto da venda bem-sucedida dos títulos da empresa a preços de pico.

Nina Burleigh acredita que os principais acionistas e gerentes seniores da Big Pharma não estão abandonando acidentalmente seus pacotes de ações hoje. Eles dispersaram a locomotiva Big Pharma, que, junto com os passageiros (milhões de americanos vacinados), caminha para o abismo. E os proprietários e chefes das empresas farmacêuticas inadvertidamente saltam desta locomotiva.

Eles saltam porque sabem como a vacinação em massa pode terminar. É oportuno relembrar aqui o oponente ativo da campanha de vacinação nos Estados Unidos e no mundo de Robert Kennedy Jr. Em particular, ele mencionou o seguinte fato do abuso das Big Pharma: “Outro problema com o teste da vacina é que ele não é testado em ‘americanos típicos’, mas em um grupo cuidadosamente selecionado de pessoas que não têm nenhuma doença. “

E então ele conclui: “Todas as empresas líderes de vacinas, nomeadamente Moderna, Glaxo, Sanofi, Pfizer, Merck, são infratores em série condenados. Nos últimos 10 anos, eles pagaram $ 35 bilhões em penalidades criminais e multas por mentir aos médicos, por fraude, por falsificação científica, pelo assassinato deliberado de centenas de milhares de americanos ”. O objetivo da Big Pharma é ganhar muito dinheiro, e o meio são milhões de pessoas supérfluas, esse ‘novo óleo’ do século 21.

(*) Valentin Katasnov é um analista internacional russo (NOVOSTI / RBTH)

Leia na íntegra: El lobby farmacéutico en EEUU – El turbio negoción de la pandemia

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