*Novas táticas de sanções contra a Rússia

*Novas táticas de sanções contra a Rússia

*A contenção falhou, a ruína econômica é a próxima

Por: CHRIS MILLER / Professor Associado da Fletcher School, membro visitante do American Enterprise Institute.

As sanções contra a Rússia não são uma ferramenta para mudar seu comportamento, elas visam à ruína econômica e tecnológica. Seu principal objetivo não é impedir Moscou de ações específicas, mas mudar radicalmente os laços comerciais e de investimento da Rússia com os Estados Unidos e seus aliados – no interesse geopolítico destes últimos.

Depois que o presidente russo, Vladimir Putin, lançou uma operação em grande escala contra a Ucrânia, o presidente dos EUA, Joe Biden, cumpriu a promessa de “consequências imediatas e graves” para a economia russa. Seu governo impôs sanções mais duras do que em 2014, após o ataque anterior de Moscou à Ucrânia. O pacote atual inclui sanções contra bancos russos, restrições a dívidas e títulos de empresas estatais, bem como controles multilaterais de exportação sem precedentes destinados a reduzir as importações de produtos de alta tecnologia para a Rússia em 50%. Essas sanções, combinadas com medidas semelhantes da União Europeia e de outros parceiros dos EUA, acelerarão o isolamento da Rússia da economia global.

Tais medidas não são um sinal de uma política bem-sucedida, apesar dos resultados impressionantes da diplomacia transatlântica. Pelo contrário, refletem o fracasso dos esforços para conter Putin e impedir uma invasão da Ucrânia. Talvez a ameaça de sanções não tenha funcionado porque Putin estava determinado a invadir a qualquer custo. Também é possível que Putin tenha subestimado os danos que as sanções ocidentais podem causar. As medidas tomadas em 2014 provocaram o colapso da economia, mas alguns anos depois o país conseguiu estabilizar a situação.

O fracasso das ameaças de sanções não significa que os Estados Unidos devam abandoná-las completamente. As medidas de punição econômica não são apenas um pagamento por agressão militar e uma demonstração de solidariedade ao povo ucraniano. Eles são projetados para mostrar à elite russa e à sociedade que as fantasias imperiais de Putin têm um custo.A queda nos padrões de vida e as perspectivas decrescentes podem diminuir o apoio doméstico a Putin, o que, por sua vez, desviaria a atenção e os recursos da política externa. A longo prazo, as sanções econômicas minarão a capacidade de Moscou de projetar seu poder no exterior.

O exército russo já está na Ucrânia e é improvável que a política externa mude drasticamente enquanto Putin estiver no poder. Nessas condições, as sanções não são uma ferramenta para mudar o comportamento, elas visam à ruína econômica e tecnológica. Seu principal objetivo não é impedir Moscou de ações específicas, mas mudar radicalmente os laços comerciais e de investimento da Rússia com os Estados Unidos e seus aliados – no interesse geopolítico destes últimos.

Primeira onda

Os Estados Unidos e seus aliados tinham sanções prontas poucas horas após a decisão de Vladimir Putin de enviar tropas para a Ucrânia. Nas semanas que antecederam o anúncio dessas medidas, o governo Biden deu a entender que os bancos estatais russos estariam sob ataque, e também seria introduzido um conjunto de medidas relacionadas ao controle da exportação de produtos tecnológicos. Na verdade, o governo foi ainda mais longe: as restrições afetaram a dívida e os títulos de grandes empresas estatais em todos os setores mais importantes da economia russa, incluindo gás, mineração de diamantes e transporte ferroviário.

As sanções de Washington contra as instituições financeiras russas acabaram sendo as mais eficazes. Depois que Putin anunciou o reconhecimento de duas repúblicas autoproclamadas no leste da Ucrânia, o governo Biden impôs sanções de bloqueio – um congelamento completo de ativos e uma proibição de transações contra o VEB.RF, que atua como caixa do Kremlin, seus ativos somam $ 50 bilhões. Pela primeira vez, os EUA aplicaram o conjunto mais assustador de sanções contra um grande banco estatal russo.

Depois que Putin ordenou uma invasão em grande escala, Washington usou um conjunto semelhante de sanções contra o VTB, o segundo maior banco da Rússia. Além disso, a proibição de transações – menos draconianas, mas tangíveis – afetou o Sberbank, a maior instituição financeira da Rússia. A União Europeia agiu em sintonia com os Estados Unidos, impondo medidas semelhantes contra a Rússia e recusando-se a certificar o gasoduto Nord Stream 2, por onde o gás natural deveria fluir para a Alemanha.

As sanções dos Estados Unidos e da União Européia, sem dúvida, serão mais rígidas nos próximos dias e semanas. Assim, no fim de semana, Canadá, Reino Unido, EUA e UE anunciaram sua intenção de introduzir novas medidas contra o Banco Central da Federação Russa e desconectar vários bancos russos do SWIFT , o sistema de mensagens interbancárias. Essas medidas, de fato, constituem um embargo financeiro contra a Rússia. O Kremlin acumulou mais de US$ 600 bilhões em reservas de ouro e divisas, mas grande parte será inutilizável se os Estados Unidos e a Europa imporem severas restrições ao Banco Central da Rússia. Há uma semana, tais medidas seriam inimagináveis. Sua introdução fala da rapidez com que a atitude em relação à operação militar desencadeada por Moscou está mudando nos Estados Unidos e na Europa, que está se tornando cada vez mais feia.Agora as sanções visam a ruína econômica e tecnológica. No entanto, as medidas restritivas impostas pelos Estados Unidos e pela União Europeia contra a Rússia não são tão abrangentes quanto o atual pacote de medidas contra o Irã.

Até agora, apenas um banco russo do top 5 foi sujeito a sanções de bloqueio. No Irã, todos os principais bancos, incluindo o Banco Central do país, estão na lista negra. Todas as principais empresas estatais iranianas, incluindo a Companhia Nacional de Petróleo, também estão sob sanções de bloqueio. Além disso, os Estados Unidos usaram a ameaça das chamadas sanções secundárias – medidas contra um terceiro que interage com empresas sancionadas – para reduzir significativamente as exportações de petróleo iranianas e isolar quase completamente Teerã da economia global. Nenhuma dessas sanções foi ainda imposta à Rússia.

As medidas dos EUA e da UE estão focadas no setor financeiro, o setor de energia ainda não foi afetado. Sanções severas contra a venda de petróleo e gás, a exportação mais cara da Rússia, serão politicamente difíceis de impor, já que os mercados estão apertados e o governo Biden teme as implicações da medida para os preços do gás e a inflação nos EUA. A União Europeia precisa de gás russo para sobreviver ao inverno. Portanto, os Estados Unidos e seus aliados primeiro maximizarão as sanções contra o setor financeiro russo e depois pensarão em medidas que afetem diretamente o setor de energia.

No entanto, o governo ucraniano e a mídia mundial se concentraram principalmente em cortar a Rússia do SWIFT . De fato, a desconexão da Federação Russa desse sistema não importa muito, pois os Estados Unidos, juntamente com parceiros, já impuseram sanções contra as principais instituições financeiras do país. Restringir o acesso ao SWIFT sem sanções máximas contra o setor bancário aumentará a necessidade de sistemas alternativos, incluindo a própria rede de comunicações interbancárias da Rússia. Como o SWIFT é um mecanismo de comunicação e não uma ferramenta para transferir fundos reais, os bancos internacionais ainda poderão interagir com os homólogos russos: eles simplesmente não poderão usar o SWIFTpara facilitar as transações. Portanto, sanções em larga escala contra o setor bancário russo devem preceder a desconexão do SWIFT . Essa abordagem parece ser preferível para os EUA e a UE, que estão introduzindo um corte do SWIFT para certos bancos sancionados, em vez de uma proibição completa do uso do sistema pela Rússia.

Novas táticas de sanções

As sanções dos EUA e da UE aumentarão e a economia russa certamente sofrerá. O mercado de ações e o rublo cairão para níveis recordes, haverá um salto na inflação, o que ameaça uma situação financeira crítica. O padrão de vida cairá, as dificuldades econômicas podem forçar Putin a interromper a operação militar. Em um cenário tão favorável, Washington e seus parceiros devem estar prontos para suspender as sanções mais severas. Mas não vale a pena contar com tal resultado. No entanto, pode-se contar com o fato de que as sanções piorarão a posição da Rússia na rivalidade de longo prazo com os países ocidentais – em geral, a capacidade de Moscou de financiar as forças armadas e projetar sua influência diminuirá. As sanções facilitarão esse processo de várias maneiras.

Em primeiro lugar, as restrições financeiras desacelerarão o crescimento econômico. A economia da Rússia deve encolher este ano devido às sanções em curso de Washington e Bruxelas. Ao atingir o sistema financeiro russo e cortar Moscou dos mercados de capitais internacionais, as sanções levarão a uma redução no investimento, o crescimento econômico desacelerará por um longo tempo. As sanções também prejudicarão os países ocidentais, e os políticos não devem ignorar isso – em particular, por causa do aumento dos preços das commodities de exportação russas – petróleo, gás e metais. No entanto, as economias americana e europeia no total são mais de 20 vezes maiores que a russa. Mesmo que o dano das sanções para eles e para a Rússia seja o mesmo – e muito provavelmente, Moscou sofrerá mais – a Federação Russa acabará em uma situação mais difícil.

Outro aspecto do impacto é que as sanções podem limitar a capacidade da Rússia de projetar seu poder, complicando os cálculos políticos domésticos de Putin. O crescente descontentamento econômico pode forçar o Kremlin a redirecionar recursos para longe das prioridades militares e de política externa para manter os padrões de vida. Mesmo que isso não aconteça, a posição de Putin em casa ficará mais vulnerável. O Kremlin viu cair no padrão de vida na última década, em grande parte devido à estagnação impulsionada por sanções que tornou impossível manter simultaneamente uma população próspera e uma política externa expansiva. Como resultado, a popularidade de Putin estava caindo. Quanto mais atenção o Kremlin prestar à política interna, menos recursos terá para agressão no exterior.

Finalmente, sanções e controles de exportação limitarão a capacidade da Rússia de desenvolver e produzir armas modernas. Moscou depende de tecnologia estrangeira, incluindo hardware, software e semicondutores, e já luta para produzir alguns tipos de armas em larga escala, como projéteis guiados com precisão. Os EUA impuseram restrições à transferência de tecnologia após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 2014, o que causou atrasos dolorosos no complexo militar-industrial, em particular na produção de satélites GLONASS.

Agora os Estados Unidos, juntamente com seus parceiros, estão novamente reforçando o controle sobre ainda mais tecnologias. Eles podem ser usados ​​não apenas em sistemas militares, mas também em indústrias civis, incluindo a aviação. Os países ocidentais precisam continuar expandindo os controles de exportação para evitar que a Rússia adquira habilidades avançadas em manufatura, robótica e automação. Quanto menos oportunidades a Rússia tiver nos setores de manufatura e tecnologia, menos oportunidades o complexo industrial militar tem para a produção de armas modernas. Para evitar que a Rússia desenvolva capacidades de fabricação, informatização e desenvolvimento de software, Washington e seus parceiros precisam restringir mais severamente o acesso desses setores à tecnologia ocidental.

Debate de escalação

Com Washington, junto com seus aliados, continuando a aumentar a pressão das sanções sobre a Rússia, o governo Biden precisa de um plano estratégico para o que deseja alcançar com mais medidas. Washington já parou de esperar que as sanções empurrem a Rússia para qualquer política específica. A questão é se manter um certo tipo de relação comercial e de investimento pode melhorar a posição dos Estados Unidos em relação à Rússia nos próximos dez anos. Em muitos aspectos a resposta será negativa.

Os argumentos podem não agradar a muitos políticos americanos e europeus, que compreensivelmente preferem políticas econômicas que beneficiem a todos. Uma abordagem alternativa é baseada na lógica da política de poder de soma zero e envolve custos para as economias ocidentais. Goste ou não, as relações dos EUA e da Europa com a Rússia hoje são dominadas pela lógica de soma zero. Sem dúvida, Moscou vê as relações nessa dimensão. Quanto mais cedo os EUA e seus aliados adotarem essa abordagem, mais forte será sua posição com a Rússia. Quaisquer medidas que impliquem certos custos para os países ocidentais, mas causem danos mais sérios à Rússia, beneficiarão o Ocidente.

Tal mudança de estratégia seria politicamente desafiadora para as democracias ocidentais. Os governantes russos usam um aparato de repressão em grande escala que lhes permite suprimir o descontentamento. Os líderes ocidentais são responsáveis ​​perante seus eleitores, que se preocupam com suas próprias carteiras. Esses cálculos políticos já influenciaram a tomada de decisões. Sanções que sufocam as exportações russas de petróleo elevarão os preços da energia, pelo menos no curto prazo. Temendo o descontentamento público, muitos líderes americanos e europeus se opuseram a essas medidas.

No entanto, os líderes ocidentais estão começando a entender o que está em jogo na crise atual. As receitas das exportações de petróleo e gás alimentam a máquina de guerra do Kremlin. Se os EUA e outros países conseguirem limitar a capacidade de Moscou de ganhar moeda forte – o que pode ser alcançado limitando as exportações de petróleo – a posição da Rússia se tornará muito mais fraca.

Mas os líderes políticos devem estar cientes de que tais políticas podem ter efeitos colaterais negativos. Apertar os controles de exportação contra a Rússia reduziria as vendas das empresas ocidentais – embora a Federação Russa seja um mercado pequeno para a maioria das empresas, representa apenas 3% do PIB global.Restringir as exportações de commodities russas colocaria em risco a capacidade do Kremlin de financiar sua política externa, ao mesmo tempo em que aumentaria os preços para os consumidores ocidentais, afetando tudo, de metais a gasolina.

O papel das sanções hoje é mudar a estrutura das relações econômicas entre Washington e parceiros com a Rússia. Qualquer comércio que permaneça deve beneficiar mais os EUA e a Europa do que o Kremlin. Estas medidas terão custos. Mas permitir que Putin se beneficie da economia global e abasteça sua máquina de guerra também se mostrou caro.

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