*Autoctones Estadunidenses (?) Obtém uma Vitória na Suprema Corte

O estado perdido de Sequoyah: a luta das cinco tribos contra o estado de Oklahoma

O estado perdido de Sequoyah: a luta das cinco tribos contra o estado de OklahomaMapa, selo e constituição do estado proposto de Sequoyah, que teria ocupado as terras indígenas que mais tarde foram transformadas no leste de Oklahoma pelo governo dos Estados Unidos. No rascunho do “Grande Selo do Estado de Sequoyah”, cada ponto contém o selo de uma das Cinco Tribos Civilizadas, que deveriam compor o estado. Em 1907, foi combinado com o Selo do Território de Oklahoma para formar o atual Grande Selo do Estado de Oklahoma. | Sociedade Histórica de Oklahoma

A recente decisão histórica da Suprema Corte de que as terras de Muscogee Creek no leste de Oklahoma ainda são uma reserva traz à mente os valentes esforços das Cinco Tribos para lutar sob a jurisdição do estado de Oklahoma há mais de um século. Sua luta se cristalizou na tentativa das nações Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw e Seminole de criar o proposto estado indiano de Sequoyah para manter algum controle e soberania sobre suas terras. Isso resultou na Convenção do Estado de Sequoyah, um movimento tribal liderado por delegados das Cinco Tribos que se reuniram em Muskogee em 1905.

O nome de Sequoyah foi escolhido para o estado proposto para homenagear o Cherokee, que é creditado com a invenção de um sistema de escrita para a língua Cherokee (por relatos tradicionais Cherokee, o silabário realmente existia muito antes e foi revitalizado por Sequoyah para fortalecer a cultura Cherokee no rosto de invasão branca.)

É necessário algum conhecimento prévio para entender como esse novo desenvolvimento aconteceu. Em 1890, o Congresso dos EUA aprovou a Lei Orgânica de Oklahoma em preparação para a criação do estado de Oklahoma. Naquela época, as terras que agora compreendiam o estado de Oklahoma eram dois territórios separados, Território de Oklahoma a oeste e Território Indiano a leste. O Território Indígena era composto pelas terras das Cinco Nações e, claro, contava com uma grande população indígena. Mas em 1890, o Território Indígena tinha uma população de 50.000 indígenas e cerca de 178.000 não indígenas. Devido às maquinações sinistras do governo dos Estados Unidos, os povos nativos já estavam em grande desvantagem em número por uma população não índia no final do século 19 no que era supostamente seu território designado.

Até 1903, as Cinco Tribos e as pequenas nações tribais nativas no Território Indígena se opuseram a todos os esforços nacionais e locais de não-índios pela criação de um Estado. Mas essa oposição mudou porque subsequentemente o Congresso, em flagrante violação de tratados sagrados – a lei da terra, ordenada em 4 de março de 1906, como a data para a dissolução dos governos tribais e das terras comunais indígenas no Território Indígena. O Congresso procurou combinar o Território de Oklahoma e o Território Indígena em um estado, Oklahoma, que seria dominado e controlado pelos brancos.

Estado contra sua vontade

As tribos encaravam o controle do Estado com horror, lembrando com grande amargura a opressão racista dos estados do sul dos povos nativos em suas antigas pátrias. Em 1829, o estado do Mississippi estendeu suas leis sobre as terras dos Choctaw e Chickasaw e impôs a cidadania aos membros tribais. Cidadania para os índios, é claro, tinha uma definição diferente da dos brancos. A cidadania indiana significava a perda dos direitos políticos, legais e humanos. Os cidadãos nativos foram proibidos, sob pena de multa ou prisão, de exercer qualquer cargo político ou de exercer quaisquer direitos legais.

A Geórgia seguiu o mesmo curso com a nação Cherokee, proibindo conselhos tribais de se reunir, exceto para ratificar cessões de terras fraudulentas. Indivíduos indianos foram proibidos de testemunhar no tribunal. Gangues racistas de brancos vagavam pelo campo roubando e saqueando à vontade, cientes do fato de que o depoimento dos nativos contra eles em processos judiciais foi impedido. Era ilegal para um índio processar ou testemunhar contra um homem branco. Isso é o que a jurisdição estadual significava para as Cinco Repúblicas Tribais – a regra racista da “lei do homem branco”.

Todas as tribos estavam severamente decididas a nunca se render passivamente à autoridade do estado. Os líderes tribais, desesperados para manter algum aspecto da soberania nativa e evitar a jurisdição do estado, conceberam a ideia de que o Território Indígena, a terra das Cinco Tribos, fosse admitido como um único estado nativo americano, separado do Território de Oklahoma. Esse sentimento culminou na Convenção do Estado de Sequoyah, que se reuniu em agosto e setembro de 1905.

A convenção elaborou uma constituição, um plano de governo e um mapa dos condados a serem estabelecidos. Ele elegeu delegados para se reunir com o Congresso para solicitar a criação de um Estado. O Congresso se recusou a sequer considerar a petição. Posteriormente, o presidente Theodore Roosevelt – um renomado odiador de índios, citado de forma infame, dizendo: “Não vou tão longe a ponto de pensar que os únicos índios bons são índios mortos, mas acredito que nove em cada dez são, e não gostaria para investigar muito de perto o caso do décimo, ”- propôs unir Território Indiano com Território de Oklahoma. Pouco depois, a Lei de Habilitação de Oklahoma foi aprovada. Roosevelt assinou a lei em junho de 1906 e Oklahoma tornou-se o 46º estado em novembro de 1907.

Isso encerrou os últimos esforços jurídicos desesperados para criar um estado indígena. Os cidadãos nativos das cinco repúblicas tribais foram sufocados por uma avalanche de colonos brancos. Por causa da política racista, os brancos rapidamente dominaram o novo estado em detrimento dos povos indígenas que haviam sido expulsos para o oeste décadas antes. Loteamentos que obrigavam as famílias indígenas a aceitar áreas específicas de terra foram forçados às repúblicas desmanteladas, e as terras excedentes foram dadas aos colonos euro-americanos, que não descansaram de suas transgressões contra os povos indígenas. Os cidadãos nativos consideravam as terras excedentes disponibilizadas aos homesteaders brancos como apenas mais uma instância de terra roubada de seus legítimos proprietários em violação de tratados que haviam sido prometidos para durar “enquanto a grama crescer e a água correr”.

Antes de Oklahoma 

Mais menção deve ser feita às repúblicas indígenas desmanteladas com o surgimento do estado de Oklahoma. Eles há muito são chamados de “Cinco Tribos Civilizadas” pelos historiadores tradicionais. O termo é legitimamente considerado pejorativo, no entanto, por causa de suas origens colonialistas europeias, sua implicação de que esses governos adotaram a civilização branca e a maneira como ignora as brilhantes civilizações pré-colombianas das nações do sudeste.

Essas nações tribais apenas se apegaram muito seletivamente aos métodos do homem branco, enquanto mantinham as atitudes, práticas e costumes sociais, econômicos e culturais indígenas dominantes. O ethos indígena predominou antes da era do Estado e depois disso.

Começando no início de 1800, migrações de Cherokees começaram a ocorrer para escapar da invasão de gananciosos colonos brancos. O tataravô desse escritor estava entre os primeiros emigrados que partiram para o oeste.

Os povos indígenas do sudeste que sobreviveram às dificuldades para o oeste organizaram repúblicas indígenas com constituições escritas e adotaram algumas práticas legais anglo-americanas, mas ao mesmo tempo mantendo um núcleo indígena dominante. Essas repúblicas estavam muito à frente das populações brancas adjacentes e estabeleceram sistemas de escolas públicas, ensinando inglês e suas próprias línguas nativas. Eles criaram instalações públicas de saúde mental, publicaram jornais tribais, produziram livros escolares e organizaram partidos políticos.

Como resultado dos sistemas educacionais estabelecidos, havia na verdade uma proporção maior de tribos com educação formal do que entre os brancos dos estados vizinhos. Em particular, os líderes nativos, relatando amargamente a opressão racista das autoridades estaduais e federais, podiam citar os tratados com tal eloqüência, fluência e habilidade que facilmente superavam seus adversários brancos.

A liderança política das Cinco Nações, que na maioria das vezes era mais bem educada do que os legisladores e governadores dos estados vizinhos de Arkansas e Texas, focou na educação como um meio de conter o mundo cada vez mais ganancioso e racista da América branca .

A América corporativa cobiçava a terra das Cinco Tribos, pois era rica em recursos, e os colonos brancos, como sempre, eram suas tropas de choque. As repúblicas indígenas abundavam em ricas terras agrícolas, grandes reservatórios de petróleo e gás, enormes campos de carvão e extensas áreas de madeira.

A terra nas repúblicas era mantida em comum. Os cidadãos podiam usar tanta terra quanto cultivassem, e as leis das nações protegiam seus direitos de ocupação e posse de benfeitorias. Mas a terra, assim que deixou de ser usada, voltou ao domínio tribal. Era um sistema que poderia ser referido como “socialismo indígena”. Isso estava em oposição ao conceito europeu de propriedade privada. As hordas de brancos invasores que defendiam a dissolução das repúblicas indígenas queriam que o sistema de posse de terra comunal se transformasse em um sistema de propriedade individual, que permitiria a propriedade branca. Essa transformação veio com o estado.

Destruição das repúblicas indígenas 

O desmantelamento ilegal das repúblicas baseou-se em mudanças demográficas – em outras palavras, a crescente população não indígena tornou-se a desculpa para quebrar os tratados sagrados. As ferrovias desempenharam um papel central nesse esquema racista. A gênese da intrusão da ferrovia remonta ao Ato da Ferrovia de 1866, que garantiu concessões de terras às custas geográficas das Cinco Nações. Essas concessões de terras estendiam-se em ambos os lados das rotas ferroviárias. Cidades foram fundadas ao longo dos trilhos da ferrovia, e cidadãos brancos dos estados vizinhos se estabeleceram nessas cidades.

Como o proeminente historiador de Oklahoma, Angie Debo, tão apropriadamente afirmou, a imigração não-indiana “começou como um gotejamento no Território Indiano após a Guerra Civil e se tornou um dilúvio que engolfou os assentamentos indígenas no final do século.” A chegada das ferrovias significou que um grande número de brancos se estabeleceu no meio das terras do Território Indígena das Cinco Nações. Esse desenvolvimento demográfico resultou em cidadãos indígenas em grande desvantagem numérica em suas próprias terras natais.

Com o desmantelamento das repúblicas nativas, o sistema Anglo de propriedade privada da terra foi imposto no leste de Oklahoma. Os 20 milhões de acres que abrangem as políticas indígenas que trouxeram prosperidade geral aos cidadãos da república agora viviam uma pobreza extrema. A fome absoluta de repente se torna uma realidade para milhares e milhares de cidadãos das Cinco Nações.

Além disso, com a enxurrada de brancos para o leste de Oklahoma, veio o sistema bárbaro de discriminação racista ridiculamente chamado de Jim Crow, que foi dirigido mais duramente aos cidadãos afro-americanos das ex-repúblicas. É razoável presumir que os afro-americanos temiam a condição de Estado tanto quanto os nativos americanos.

Um labirinto bizantino de leis foi aprovado pelo Congresso para destruir os sistemas tribais de terras comunais, incluindo a Lei de Distribuição Geral de 1887, a Lei Orgânica de Oklahoma de 1890, a Lei Curtis de 1898, a Lei das Cinco Tribos Civilizadas de 1906, a Lei de Capacitação de Oklahoma de 1906 e a Lei Burke de 1906.

A política do Estado de Oklahoma foi uma pílula traumática e amarga para todos os cidadãos das repúblicas, o que trouxe à fruição o Movimento da Convenção do Estado de Sequoyah. Muitos historiadores observaram que nenhum outro estado do país foi colonizado tão rapidamente por tantos não-índios de diferentes partes dos Estados Unidos como foi o novo estado de Oklahoma.

A recente decisão da Suprema Corte é um movimento na direção certa para começar a corrigir os erros cometidos por muito tempo contra os povos indígenas deste país. Considerando todas as coisas, a restauração de uma reserva é melhor do que a reanimação de um estado perdido.

Albert Bender

Albert Bender

Albert Bender é um ativista Cherokee, historiador, colunista político e repórter freelance para publicações indígenas e não indígenas. Foi organizador e delegado da Primeira e Segunda Conferências Índias Intercontinentais realizadas em Quito, Equador, e Quetzaltenango, Guatemala. Recentemente, ele tem sido um participante ativo e repórter na luta Standing Rock em Dakota do Norte. Ele é advogado e atualmente está escrevendo um tratado legal sobre a soberania dos índios americanos. Ele também está escrevendo um livro sobre os crimes de guerra cometidos pelos EUA contra o povo maia na guerra civil da Guatemala no final do século 20. Ele também recebeu vários prêmios Eagle da Tennessee Native American Eagle Organization e ex-Diretor do Departamento Jurídico dos Nativos Americanos e Defensor Público Tribal.

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