*HAITI – 100 anos de ocupação perpétua: o legado de Woodrow Wilson

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Vista do bairro Sainte Marie em Porto Príncipe, Haiti, em 19 de fevereiro de 2016, com a Baía de Port-au-Prince em segundo plano

HECTOR RETAMAL / AFP / Getty Images

Na sexta-feira passada, a reitora da Faculdade de Direito de Harvard, Martha Minow, endossou as exigências de ativistas estudantis para mudar o escudo oficial da escola, que contém o brasão de Isaac Royall, um proprietário de plantações e escravos. O endosso vem meses depois que os estudantes da Universidade de Princeton fizeram exigências semelhantes. Eles pediram à universidade para mudar o nome da Escola Woodrow Wilson de Assuntos Públicos e Internacionais.

Wilson, o 28º presidente dos Estados Unidos, foi um defensor das políticas racistas que sequestraram oportunidades para milhões de afro-americanos. Mas os estudantes também estão desafiando o legado maior global da supremacia branca do presidente. Para as reverberações do racismo wilsoniano, não procure mais do que a nação insular do Haiti. Os dois países compartilham uma herança revolucionária que começou com a independência – os EUA em 1776, depois o Haiti em 1804 – contra o colonialismo europeu. No entanto, esse legado compartilhado durou pouco, à medida que o racismo definia cada vez mais as políticas dos EUA em relação à república haitiana.

Em 28 de julho de 1915, o governo Wilson enviou os fuzileiros navais dos Estados Unidos para invadir o Haiti . O presidente temia a ascensão de uma elite bem integrada, mas pequena, alemã-haitiana, que casou os haitianos para contornar a proibição constitucional contra a propriedade de terras estrangeiras. Como resultado, esse pequeno contingente de alemães rivalizava com a influência dos EUA no país, uma vantagem que Wilson tentou impedir.

Em 1914, Wilson enviou os fuzileiros navais para o Haiti com o único propósito de recuperar US $ 500 mil dos cofres do banco nacional do Haiti. A administração então transferiu as reservas financeiras do Haiti para o First National City Bank de Nova York. A nação insular não foi imune a intervenções similares dos EUA. Em 1824, o Presidente do Haiti, Jean-Pierre Boyer, assinou o Acordo Franco-Haitiano como parte do qual o Haiti concordou em pagar reparações à França pelas perdas sofridas pelos proprietários de escravos durante a Revolução Haitiana (1791-1804). Para evitar o incumprimento da indenização francesa, o Haiti refinanciou a dívida através de bancos de propriedade norte-americana. Entre 1857 e 1914, os EUA enviaram navios de guerra ao Haiti para garantir pagamentos.

Em 1915, o Haiti se transformou em caos quando seu presidente foi assassinado. O presidente Wilson enviou imediatamente os fuzileiros navais dos EUA para supostamente impor a ordem. Os EUA consolidaram instituições e finanças haitianas sob o controle de seus tecnocratas marinhos. Um tratado foi assinado para criar a gendarmaria haitiana (Garde d’Haïti), que agia principalmente para reprimir as revoltas camponesas. Em 1917, Wilson dissolveu a Legislatura do Haiti e reescreveu a Constituição do Haiti. O secretário adjunto da Marinha (e futuro presidente) Franklin D. Roosevelt gabou-se de que ele era o arquiteto da constituição.

Sob a ocupação dos EUA, o Haiti operava como um protetorado caribenho do sul de Jim Crow. Os ocupantes promoveram uma cultura do imperialismo dos EUA com os Dixiecrats do Sul no comando do governo. Eles instituíram um sistema de trabalho forçado – a corvée – que forçou os camponeses a construir estradas e ferrovias, acorrentados e descompensados. Outras políticas incluíam censura à imprensa e segregação racial que colocava os haitianos de pele clara versus negra.

WEB Du Bois, o líder dos direitos civis e filho de um homem haitiano, protestou contra esse racismo virulento. A NAACP ajudou o Senado dos EUA a formar um comitê de investigação que documentou as violações dos direitos humanos pelos fuzileiros navais. Um exemplo desses abusos foi o assassinato de Carlos Magno Péralte, o líder dos rebeldes camponeses contra a ocupação norte-americana. Uma fotografia do corpo de Péralte por um fotógrafo da Marinha dos EUA foi distribuída para incutir medo. A imagem mostra o corpo mutilado de Peralte crucificado em uma porta com a bandeira haitiana montada em um mastro atrás dele.

Quando os EUA se retiraram do Haiti em 1934, deixaram para trás uma polícia militar que ritualizou as táticas repressivas dos fuzileiros navais para suprimir a dissidência política. Os 19 anos de ocupação resultaram na morte de 15.000 haitianos. Cem anos após a invasão, o Haiti continua em uma trajetória de ocupação perpétua pelas forças norte-americanas e apoiadas pela ONU. O major-general Smedley Butler, fuzileiro naval dos EUA que serviu durante a ocupação, escreveu anos depois que passou sua carreira como “gangster do capitalismo”. … Eu ajudei a fazer o Haiti… um lugar decente para os meninos do National City Bank ”, ele confessou.

Com exceção do New Yorker, julho de 2015 (100 anos desde a invasão do Haiti pelos Estados Unidos) veio e passou com pouca comemoração da imprensa americana. Isso porque o presidente Wilson é famoso na história americana. Os admiradores de Wilson ignoraram seus crimes contra o povo haitiano, o que refletia suas atitudes em relação aos afro-americanos. Não precisamos extinguir suas contribuições positivas da memória para reconhecer que os negros não precisavam ser a vítima de suas políticas racistas. Mas uma conversa que reavalia os efeitos deletérios que ele tinha sobre os negros seria uma posição pensada para começar.

Westenley Alcenat é um Ph.D. candidato em história dos EUA e do Caribe na Columbia University. Atualmente é professor visitante no Massachusetts Institute of Technology e associado visitante da Weatherhead Initiative for Global History na Universidade de Harvard.

Link original: https://www.theroot.com/100-years-of-perpetual-occupation-woodrow-wilson-s-leg-1790854590

Ler também: HAITI: Entenda a Crise Humanitária Inserida na Linha da História

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