*A Nova Vida Das Crianças Escravas

Foto: Ana Palacios

Milhares de crianças são vendidas todos os anos na África Ocidental, entregues por suas famílias em troca de dinheiro e vagas promessas de uma vida melhor.

O que realmente os espera é o abuso físico e psicológico. Alguns, os mais sortudos, conseguem escapar. Esta é a história dele.

10/08/2017 03:14

O dono de Indigo a puniu sem comida e a espancou  se ela não vendesse tecido suficiente. Aos 12 anos, hoje ele dobra a camisa com uma destreza incrível. Ela tem apenas cinco roupas e todas as cinco estão empilhadas, ordenadamente alinhadas no pequeno cubículo que lhe foi atribuído dentro de um grande armário que ela divide com outras 20 crianças quando chegou ao  Children’s Joy Center em Cotonou, Benin . Aqui a polícia o trouxe e ele chegou sem nada: as camisetas foram-lhe entregues pelos educadores que frequentam o centro, gerido pelos  Mensageiros da Paz e que acolhe crianças vítimas de violência,  tráfico , abandono e outras situações de vulnerabilidade.

Indigo não se lembra muito bem quando sua provação começou. Seu pai o confiou a um amigo que estava viajando para a Nigéria para levá-lo para morar com seus irmãos mais velhos. O sujeito nunca chegou à casa dos irmãos e, em vez disso,  vendeu-a ao dono de uma loja de tecidos  onde trabalhou por mais de um ano em troca de abrigo e comida. É por isso que ele dobra as roupas tão bem e é por isso que ele também fala um pouco de inglês. Sua história é infelizmente frequente nesta parte da África, onde 21% das crianças são vítimas de alguma forma de  escravidão , a maior porcentagem do mundo, segundo a Organização Internacional do Trabalho.

Seu patrão  o maltratou e o menor decidiu fugir.  Ele vagou pelas ruas por dias, até que alguém o entregou à polícia e ele foi repatriado para o Benin. Indigo gagueja um pouco ao contar sua história: segundo seus educadores, pelos traumas que viveu. Eles o trouxeram para este centro onde ele começou sua vida como uma criança, tudo de novo. Antes, se não vendia rolos de pano suficientes, a senhoria o deixava sem comer. Aqui ele come todos os dias. Em poucos dias ele será reintegrado à sua família, que já o deu por perdido.

Indigo é uma das  milhares de crianças que são vendidas e traficadas para outro país a cada ano , capturadas pelos tentáculos da chamada escravidão moderna, que também inclui tráfico de órgãos, trabalho infantil, casamento forçado, mendicidade e escravidão sexual. Ou seja, formas de exploração em que uma pessoa está sob o controle de outra.

Foi por acaso que a polícia encontrou Indigo. Tais são os resgates de crianças escravas muitas vezes: meras coincidências.  Enquanto as soluções para este problema estão sendo negociadas no nível governamental e os tratados estão sendo redigidos nas mais altas esferas supranacionais, na rua há uma saída. Crianças que se perdem, fogem por abuso, são abandonadas ou fogem por causa da extrema pobreza. Alguém denuncia sua situação e eles são levados à polícia, que por sua vez os encaminhará para creches específicas. Uma porta dos fundos aberta com sucesso por alguns desses milhares de crianças escravas na África Ocidental.

O resgate é o ponto de partida da reabilitação e reinserção da criança na sociedade,  um longo e seco caminho . Primeiramente, a origem do menor é identificada para encontrar sua família. Nesse tempo de busca, os centros atendem às suas necessidades físicas e psicológicas, favorecem um ambiente de estabilidade, potencializam sua autonomia e sua capacidade de autoproteção. Finalmente, quando a criança está pronta, chega a reintegração familiar.

Embora isso nem sempre seja possível.  Talvez a família seja muito pobre para assumir  ou seus próprios pais foram os que o espancaram. É então que se valorizam alternativas como uma família de acolhimento ou, em última instância, a reintegração na sociedade através de uma formação profissional que garanta a sua independência económica.

Às vezes, a família não quer que a criança volte porque  a associa à feitiçaria, uma acusação frequente nesta  região africana. Foi o que aconteceu com Noir. Aos oito anos, eles o culparam pela morte de sua mãe e irmão e o levaram a um curandeiro tradicional, que realizou um exorcismo nele e lhe deu sangue de animal para purificá-lo.

Após o ritual, semanas  se passaram em que Noir foi amarrado diariamente . Eles o espancaram para expulsar os espíritos malignos de seu corpo e só o alimentaram uma vez por dia. Em um desses espancamentos, o menino ficou inconsciente e um vizinho chamou a polícia.  O curandeiro foi julgado e preso  por duas semanas por negligência.

Noir foi parar no  Foyer Inmmaculee, em Kara (Togo), um centro de Missões Salesianas  que atende crianças vítimas de abandono, feitiçaria ou tráfico. Hoje ele vai à escola e os educadores do centro estão avaliando a reintegração familiar com seu pai nos próximos anos. O pai diz que só queria o melhor para si e que recorreu ao feiticeiro para curar o filho. A cidade também está sendo sensibilizada para aceitar Noir de volta e retirar a acusação de feitiçaria contra ele.

A cerimônia do retorno da criança escrava é feita na frente de toda a cidade para que os vizinhos possam presenciar. Geralmente é um ato massivo em que o chefe da aldeia conta o caso da criança e, assim, a comunidade é alertada. Ou seja,  se o compromisso da família for violado e a criança for vendida ou explorada novamente, os vizinhos podem denunciar essa violação . Esta é uma tarefa fundamental do governo, ONGs e sociedade civil: conscientizar os agricultores de que a venda de crianças, prática frequente nas áreas rurais dos países da África Ocidental, não é legal e que viola os direitos fundamentais dos pequenos.

L’amour foi encontrado na rua. Ela é  filha de uma prostituta com problemas mentais  e foi totalmente negligenciada. Sua avó trabalhava para alimentar os quatro filhos de sua filha, mas ela não podia pagar. Eles comiam uma vez por dia. Às vezes nem isso. Para sobreviver, L’amour saiu para mendigar na cidade. Patrulhas noturnas semanais de ONGs para identificar crianças problemáticas a encontraram. A menina concordou em ser acolhida no Foyer Jean Paul ll, um lar para menores abusados ​​também aberto na cidade de Kara.

Os pequeninos nem sempre querem ir a essas casas. Eles parecem assustados.  Eles não acreditam que alguém possa ou queira ajudá-los.  Desconfiam e preferem viver ao ar livre a se colocar nas mãos de outros adultos, pois acham que o padrão de violência que os levou a fugir e se refugiar na rua pode ser reproduzido. O compromisso dos salesianos era que, até que esclarecessem sua situação pessoal, L’amour tivesse um lugar para dormir e ir à escola. Hoje eles já sabem que voltar para a mãe e a avó não é uma possibilidade para ela, então estão considerando que uma tia distante, com boa situação econômica, assuma o controle.

Pagne estava sozinha, faminta e com lágrimas nos olhos quando um homem a encontrou e a levou diretamente ao Foyer Jean Paul ll. Investigando sua história, soube-se que ele morava com o pai e que faleceu. Os vizinhos a culparam por sua morte e a acusaram de bruxaria. Eles a espancaram com frequência para afastar os espíritos, até que ela foi expulsa de sua aldeia e começou a vagar. Ninguém o reivindicou. A pessoa que a levou para casa decidiu assumir o custo de sua escolaridade e processa sua adoção legal.

A escravidão  infantil  é um problema devastador nesta região. Centenas de centros cuidam de crianças. Somente as três ONGs do Togo e do Benin citadas neste relatório reintegraram 1.527 menores em suas famílias.

Beninese Lavande é toda leve e sorri no dia em que retorna à sua aldeia anos depois de ser vendida na Nigéria por seu tio como empregada doméstica. Acordar cedo, varrer, esfregar e apanhar são ações que já estão no passado. Lavande, enfim, é menina de novo.

Ler na íntegra:  A Nova Vida Das Crianças Escravas

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