*Novo McCarthyismo (na era Trump)

Do: The Grayzone

Indignação entre NBA e China revela como a liberdade de expressão está sendo esmagada pela nova Guerra Fria de Washington

Ao contrário de sua pretensão de proteger universalmente a liberdade de expressão, a NBA demonstrou repetidamente sua disposição de sancionar o discurso de seus jogadores, particularmente quando cruza as linhas com a agenda anti-China de Washington.

Por Ajit Singh:

As tensões entre os Estados Unidos e a China aumentaram novamente nas últimas semanas, com a última disputa sendo desencadeada por uma das raras fontes de unidade entre os dois países: o basquete.

Inflamada por um tweet agora excluído, no qual um executivo de alto escalão da Associação Nacional de Basquete (NBA) manifestou apoio ao movimento de protesto em Hong Kong, a questão se transformou em um confronto ideológico entre Washington e Pequim por questões cobradas como a livre discurso, censura e soberania nacional.

Nos EUA, a história inspirou condenação vociferante à China, com Washington e a mídia corporativa apresentando a história de maneira uniforme em termos de defesa da “liberdade de expressão” americana contra a “censura” chinesa.

No entanto, a denúncia e o silenciamento de qualquer dissidência dessa narrativa, mesmo pelo ícone da NBA LeBron James, revela que a expressão política está sendo abafada nos EUA não por potências estrangeiras, mas por Washington em busca de sua nova Guerra Fria.

Antecedentes do surto da Guerra Fria da NBA

Em 4 de outubro, Daryl Morey, gerente geral do Houston Rockets, twittou uma foto que dizia “Luta pela liberdade. Fique com Hong Kong ”. O tweet foi feito durante a peregrinação anual de pré-temporada da NBA à China para jogos de exibição, com numerosos funcionários e jogadores da NBA no país para jogos de exibição após os comentários de Morey.

Pacific News Corporation@PacificNewsCo

On October 4th, this tweet by Daryl Morey supporting the protests in Hong Kong received instant backlash from Chinese fans.

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A resposta chinesa às observações de Morey sobre a questão delicada foi rápida, com o tweet provocando indignação pública de uma população que inclui 500 milhões de fãs da NBA, juntamente com uma condenação oficial do Consulado Geral da China em Houston , que expressou sua “forte insatisfação” .

Inúmeros parceiros chineses da NBA suspenderam os laços com a liga , incluindo a Associação Chinesa de Basquete, liderada pelo ex-jogador do Hall da Fama do Houston Rockets Yao Ming, pelas emissoras Tencent e pela estatal China Central Televison (CCTV).

A NBA rapidamente divulgou uma declaração reconhecendo que os comentários de Morey “ofenderam muitos de nossos amigos e fãs na China” e que, embora a NBA apoie seus funcionários “compartilhando suas opiniões sobre assuntos importantes para eles”, as opiniões de Morey não representam a liga.

No entanto, a tentativa da NBA de neutralizar as tensões sobre a questão gerou uma nova onda de reação , agora oriunda da mídia e do establishment político dos EUA. Manchete após manchete, acusou a NBA de “curvar-se à China” quando o assunto se tornou um ponto de partida para pressionar a agenda anti-China de Washington e a nova estratégia da Guerra Fria.

A histeria reuniu parlamentares americanos de todo o espectro político, com o presidente Trump criticando os membros da NBA por “perambularem para a China”, o vice-presidente Pence acusando a NBA de agir “como uma subsidiária integral do regime autoritário [da China]”, e Hillary Clinton afirmando “[e] muito os americanos têm o direito de expressar seu apoio à democracia e aos direitos humanos em Hong Kong. Ponto final.”

Em um exemplo mais revelador de consenso bipartidário sobre o assunto, figuras como Alexandra Ocasio-Cortez, Ted Cruz e Tom Cotton se uniram para co-assinar uma carta beligerante denunciando a NBA e o governo chinês.

A carta condena a NBA como “ultrajante” por “ceder ao governo chinês” e sua “traição aos valores americanos fundamentais”, além de atacar o “Partido Comunista Chinês [por] usar seu poder econômico para suprimir o discurso de Americanos nos Estados Unidos. ”

Evitando qualquer aparência de diplomacia, a carta insta a NBA e outras empresas americanas a escalar as hostilidades e a “enfrentar agressivamente” a “campanha de intimidação” do “governo repressivo de partido único” da China. Indo além da questão da “liberdade de expressão”, a carta sugeria que a NBA deveria apoiar abertamente o movimento de protesto em Hong Kong, pois “esperamos ver os americanos se levantando e se manifestando em defesa dos direitos do povo de Hong Kong”. contrariar a “propaganda do governo” chinesa.

Diante da crescente pressão, Adam Silver, comissário da NBA, emitiu uma segunda declaração , apelando a Washington, esclarecendo que “[é] uma liga de basquete baseada nos EUA”, a NBA valoriza “liberdade de expressão” e que “a NBA não se comprometerá uma posição de regular o que jogadores, funcionários e donos de equipes dizem ou não dizem ”.

Silver adotou cada vez mais a retórica alinhada com Washington, destacando noções de que a liga está defendendo a liberdade de expressão e os valores americanos contra a repressão chinesa.

Na Cúpula da Saúde do TIME 100, em 17 de outubro, Silver afirmou que inicialmente “estava se esforçando demais para ser um diplomata” em relação à China e afirmou que, como “uma empresa americana”, “os valores americanos … viajam conosco onde quer que vamos . E um desses valores é a liberdade de expressão. Queríamos ter certeza de que todos entendessem que estávamos apoiando a liberdade de expressão. ”

Indo além, Silver alegou ter sido solicitado pelo governo chinês para demitir Morey e que a NBA se recusou a ceder a essas demandas.

O Ministério das Relações Exteriores da China negou a alegação de que, em 18 de outubro, Pequim nunca fez tal exigência. Um comentário da emissora estatal CCTV argumenta que , para “agradar a alguns políticos americanos, Silver inventou mentiras do nada e tentou pintar a China de maneira implacável”.

É incerto neste momento qual o impacto a longo prazo que esse caso terá sobre as relações entre a NBA e a China. Nos EUA, a saga tem sido um para-raios, atraindo críticas vociferantes à China, com a história sendo apresentada quase uniformemente em termos de censura chinesa à “liberdade de expressão” americana, à necessidade de apoiar a “democracia e liberdade” em Hong Kong, e o crescente alcance global da “tirania chinesa”.

Há, no entanto, vários fatores importantes que estão sendo deixados de fora desta narrativa, que este artigo irá explorar.

O lado sombrio do movimento de protesto de Hong Kong

Embora os protestos em Hong Kong tenham sido glorificados pelo Ocidente como uma luta progressiva pela “liberdade e democracia”, as representações principais do movimento higienizaram muitos de seus aspectos problemáticos.

Como o Grayzone relatou anteriormente , o movimento é de fato dominado pela xenofobia, nativismo e apologismo colonial, e cada vez mais propenso a distúrbios, violência de multidões e crimes de ódio .

Max Blumenthal

@MaxBlumenthal

Hong Kong protesters gathered outside the British consulate on 9/1 to demand full British citizenship, waved Hong Kong colonial and UK flags, and sang, “I’m British, and we never shall be slaves” (via @Ruptly)

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O movimento recebeu apoio significativo de Washington, que busca encorajar elementos separatistas na ex-colônia britânica e pressão crescente sobre Pequim como parte de sua “estratégia de contenção” contra a China.

Enquanto o establishment dos EUA descarta as noções de que Washington apóia os protestos de Hong Kong como um produto da “paranóia” chinesa, parece haver fortes evidências para apoiar a visão. Somente no último ano, numerosos grupos de oposição de Hong Kong receberam centenas de milhares de dólares do equipamento de mudança de regime dos EUA, o National Endowment of Democracy (NED).

Reuniões e coordenação extensas foram realizadas entre políticos dos EUA e líderes dos protestos de Hong Kong. Isso incluiu reuniões com a representante do governo americano Julie Eadeh , diplomata do consulado dos EUA em Hong Kong, além de políticos que viajaram para a cidade como o senador Ted Cruz .

Os manifestantes de Hong Kong pediram ao presidente Trump para “libertar” Hong Kong , com os líderes da oposição viajando a Washington para se encontrar com o governo Trump , incluindo o vice-presidente Mike Pence e o ex-conselheiro de Segurança Nacional John Bolton, e pressionaram o Congresso a tomar medidas contra a China.

Testemunhando no Capitólio, líderes do movimento, incluindo Joshua Wong e Denise Ho, instaram os legisladores dos EUA a aprovar a Lei de Direitos Humanos e Democracia de Hong Kong . Com o objetivo de “proteger” a democracia e a autonomia de Hong Kong, o projeto de fato aumenta a subordinação da cidade à agenda de política externa de Washington, criando novas justificativas legais para os EUA imporem sanções à China e exigindo que o governo dos EUA examine minuciosamente se Hong Kong “aplica [s] sanções impostas pelos Estados Unidos “contra a Coréia do Norte, o Irã e quaisquer outros países que Washington considere” ameaçam a segurança nacional, a política externa ou a economia dos Estados Unidos “.

Tais atos atrevidos de intromissão deixam claro que, sob a preocupação declarada de Washington por “direitos humanos”, os EUA de fato pretendem manipular e alimentar inquietação em Hong Kong para avançar sua nova estratégia da Guerra Fria contra a China, ao lado de seu “pivô” militar na Ásia e na Ásia. “Guerra comercial”.

A história da NBA de repressão à liberdade de expressão

Com esse contexto tão necessário, fica claro o motivo pelo qual o tweet de Morey sobre esse assunto delicado causou protestos na China. Além disso, o tweet de Morey não era apenas uma expressão de apoio aos protestos em Hong Kong; ele compartilhou o logotipo de uma organização que pede intervenção estrangeira e agressão econômica contra a China.

A organização, “Luta pela liberdade. Stand with Hong Kong ”, acredita que o Reino Unido, como ex-governantes coloniais de Hong Kong,“ tem um direito e uma responsabilidade únicos ”para com a cidade e exorta explicitamente o governo do primeiro-ministro Boris Johnson, de direita, a impor sanções econômicas à China.

Enquanto a NBA se apresenta como corajosos defensores da liberdade de expressão contra a China, a história demonstra o contrário. Como o blackball da NFL de Colin Kaepernick por seu protesto de hino e críticas ao racismo e brutalidade policial dos EUA, a NBA também suprimiu o discurso de jogadores que expressaram abertamente críticas aos EUA.

Em 1992, durante a visita do Chicago Bulls à Casa Branca depois de vencer o campeonato da NBA, o então jogador do Bulls Craig Hodges entregou uma carta ao então presidente George HW Bush, criticando as políticas racistas de seu governo. Hodges, que tinha 32 anos na época e acabara de sair de duas temporadas jogando por times do campeonato, nunca receberia outro contrato ou mesmo um convite para tentar um time da NBA.

Da mesma forma, a NBA suspendeu e acabou se afastando da liga Mahmoud-Abdul Rauf , então uma jovem estrela da NBA, por protestar contra o hino nacional da bandeira dos EUA como um símbolo global de “tirania e opressão” em resposta à primeira Guerra do Iraque.

A NBA continua demonstrando sua disposição em sancionar o discurso, mas geralmente em uma direção mais progressiva, dada a posição mais forte que os jogadores da NBA lutaram e alcançaram. Em 2014, a liga implementou uma proibição vitalícia do proprietário de longa data do Los Angeles Clippers, Donald Sterling , depois que vazou uma fita na qual ele fez extensos comentários anti-negros. Embora a liga tenha ignorado o conhecido racismo e sexismo de Sterling por várias décadas, foi forçada a agir diante de um possível boicote por parte da maioria dos jogadores negros, juntamente com fãs indignados.

Assim, contrariamente à sua pretensão de proteger universalmente a liberdade de expressão, a NBA demonstrou repetidamente sua disposição de sancionar o discurso, particularmente quando cruza as linhas com a agenda política de Washington e, com menos frequência, em resposta à pressão de jogadores e consumidores.

No que diz respeito à China, parece que a questão não é uma questão de defender a “liberdade de expressão”, mas que a NBA se sentiu pressionada a seguir a agenda de Washington e, como todas as empresas americanas, não vê a soberania dos países do Sul global. como uma razão suficiente para sancionar o discurso de Morey.

O silenciamento de estrelas da NBA pela Nova Guerra Fria de Washington

A saga NBA-China revelou os limites das concepções americanas de liberdade de expressão. Quando pressionados pela mídia a comentar, jogadores e treinadores da NBA são forçados a ficar do lado de Washington ou, como foi testemunhado pelo candidato presidencial democrata Tulsi Gabbard , ser acusado de “tomar partido do inimigo” e ser rotulado como traidor. Nem mesmo um dos atletas mais populares do mundo conseguiu escapar da toxicidade da nova cultura da Guerra Fria que consome os EUA.

Solicitado pelos repórteres a avaliar a controvérsia, a estrela da NBA LeBron James afirmou que sentiu Morey “não foi educado sobre a situação em questão” ao comentar sobre Hong Kong e que “não acreditava que houvesse consideração [por Morey]. pelas consequências e ramificações do tweet “.

James acrescentou que, embora acredite que os americanos tenham liberdade de expressão, eles devem exercitá-la com cautela e “ter cuidado com o que twittamos”, especialmente quando se trata de situações políticas “muito delicadas [e] muito sensíveis”: “Sim, temos liberdade do discurso, mas também pode haver muitos aspectos negativos … Às vezes, a mídia social nem sempre é a maneira correta de fazer as coisas. ”

Apesar da natureza decididamente branda de seus comentários, James foi imediata e fortemente denunciado pelo establishment americano. Os meios de comunicação corporativos criticaram James por “dobrar os joelhos” e “capitulação”, dando à China “exatamente o que ela quer” , e imagens amplamente divulgadas nas redes sociais zombaram de James como membro do Partido Comunista da China.

Uma nova camiseta lançada pela Barstool Sports representando LeBron James como líder revolucionário chinês Mao Zedong.

James foi criticado pelos senadores republicanos Rick Scott por “se prostrar na China comunista”, Ben Sasse por “imitar a propaganda comunista” e Ted Cruz por “beijar comunistas e tiranos chineses e pedir desculpas por assassinos”.

A enxurrada de críticas efetivamente silenciou James, que agora disse a repórteres que “não voltará a falar sobre a China”. Semelhante à maneira como James foi infamesamente instruído a “calar a boca e driblar” ao falar contra o racismo e criticar o presidente Trump, a estrela da NBA foi novamente instruída a ficar calada por não criticar o Inimigo Oficial de Washington, na China.

Apesar de toda a tagarelice sobre a censura chinesa, o tratamento de James deixa claro que, nos EUA, a “liberdade de expressão” é reservada apenas para aqueles que apoiarão a agenda política de Washington.

Os padrões duplos de “liberdade de expressão” nos EUA não passaram despercebidos, com vários jogadores da NBA apontando que estão desencorajados de expressar suas crenças sobre questões políticas domésticas nos EUA, mas pressionados a apoiar os interesses da política externa de Washington em países como China.

Falando contra as críticas que James recebeu, o veterano Andre Iguodala declarou : “[O] que mais me incomodou foi quando fazemos nossas declarações sobre estar em casa, ser americano e questões que temos na América, é como: ‘ Cale a boca e drible.

“É interessante nessa situação com a China, eles estão colocando uma câmera na nossa cara e dizendo ‘Não, você não pode comentar, precisamos que você fale sobre isso’”, continuou Iguodala. “Eles estão prontos para atacar LeBron por fazer uma declaração, porque não gostam da declaração, sentem que ele deveria ter adotado outra postura. Mas quando ele está em casa e ele se posiciona sobre … e é como, ‘Não, este não é o seu lugar para fazer essa afirmação’. Isso foi simplesmente alucinante. Foi isso que me incomodou mais.

O jogador aposentado da NBA Etan Thomas expressou críticas semelhantes à “reação conservadora” contra James como sendo hipócrita. Thomas escreveu no The Guardian :

“Críticos conservadores … que denegrem atletas por se manifestarem contra as violações de direitos humanos que acontecem nas ruas americanas e fazem o mesmo quando não o fazem por questões do outro lado do mundo, estão negociando no padrão duplo que alegam. Essas pessoas se preocupam apenas com a democracia e a liberdade de expressão e permitem que os atletas usem suas plataformas para falar sobre injustiça quando a posição adotada for conveniente para suas agendas. Caso contrário, eles querem que os atletas calem a boca e driblem. E essa é a essência da hipocrisia. ”

Finalmente, o jogador aposentado da NBA David West twittou que a reação contra James é uma tentativa de pressioná-lo a ecoar a linha de Washington na China:

David West

@D_West30

Yall want him to puke up talking points crafted by false narrative pushers who lead people to war under false pretenses or figure out words that best express his point of view? https://twitter.com/WhitlockJason/status/1183962508484202496 

Jason Whitlock

@WhitlockJason

Here’s what LeBron is showing you. Nike, The NBA and LeBron are far more concerned with China than the U.S. NBA growth is predicated on China, not America.

À medida que a nova Guerra Fria contra a China se aquece, Washington restringe o espaço para a liberdade de expressão e pontos de vista alternativos da classe dominante dos EUA sobre questões de guerra e paz.

A pressão exercida sobre as poderosas organizações e indivíduos como a NBA e LeBron James é um sinal perturbador para quem deseja contestar o consenso político em Washington.

É, portanto, ainda mais importante que os progressistas resistam à emergente histeria da Guerra Fria e defendam as poucas vozes proeminentes dispostas a desafiar a linha militarista de Washington.

ajit singh

Ajit Singh é escritor e advogado baseado no Canadá. Ele tweets em @ajitxsingh.

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Resultado de imagem para charge da estatua da liberdade, porém não

Liberdade ? Não

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