*O Feliz mês de Maio: Uma Convocação Para Apreender o Espírito do Tempo

A morte por peste é personificada nesta citação: “Homens, mulheres e crianças caíram diante dele: casas foram vasculhadas, saqueados de ruas, belas donzelas jogadas em suas camas e arrebatadas por doenças: cofres de homens ricos quebrados e compartilhados entre herdeiros pródigos e servos insignificantes: os pobres homens usavam mal, mas não de maneira piedosa; ele machucou muito, mas alguns dizem que ele fez muito bem. ”

Assim escreveu Thomas Dekker em The Wonderfull Yeare (1603) quando a rainha Elizabeth morreu e outras 35.000 pessoas em Londres devido à peste bubônica. Seu vetor era um patógeno carregado por uma pulga vivendo em um rato carregado em um navio vindo de outro lugar. Foi mais um ano de globalização para o capitalismo mercante. O navio da Companhia das Índias Orientais retornou com um milhão de libras de pimenta, o Othello, de Shakespeare, o Mouro de Veneza, aberto no palco , e o sultão otomano Mohammed III, morreu da peste Dekker escreveu sobre a vida baixa de Londres e sabia algo sobre ela ter passado sete anos na prisão do devedor. Ele ganhou um centavo como jornalista gonzo, The Wonderfull Yeare sendo o primeiro de seus ‘panfletos de pragas’.

Quatro anos antes, sua peça The Shoemaker’s Holiday, ou the Gentle Craft, foi apresentada pelos homens do almirante. Ele contém a balada que nos dá,

Oh, o mês de maio, o alegre mês de maio,
tão divertido, tão alegre e tão verde, tão verde, tão verde!

Em 1603, Dekker descreveu “perfumar todos os caminhos… com o doce odor que respirava de flores, ervas e árvores, que agora começaram a aparecer da prisão…”. “As ruas estavam cheias de pessoas, pessoas cheias de alegria”, mas não por muito tempo. Logo o mundo iria correr sobre as rodas do carrinho de pragas. Dekker alertou seus leitores sobre as valas comuns que os aguardavam em pilhas de adubo: “Amanhã você deve ser jogado em uma cova de Mucke e sofrer que seu corpo seja machucado e aguentado por três homens mortos …”. Dekker contemplou os bons efeitos da morte, observando que a morte fazia “muito bem”.

É essa combinação de pandemia e maio que é o nosso tema. Não são apenas os odores doces que espreitam a primavera agora (hemisfério norte – parênteses nosso), os prisioneiros são libertados para controlar o contágio. Os corpos não são jogados em “covas”, mas as valas comuns são cavadas em uma ilha perto do Bronx. E aqui estamos em maio, com pouco de brincadeira.

Pessoas com uma longa memória lembram o dia de maio como o feriado dos trabalhadores, um dia internacional de solidariedade. Em 1886, em maio, os primeiros trabalhadores atacaram pelas oito horas diárias. Depois que um trabalhador foi baleado, uma reunião de protesto foi realizada na Haymarket Square e vários outros foram baleados. No ano seguinte, em 11 de novembro, o terror estatal na forma horripilante de pendurar no pescoço aconteceu com alguns dos oito acusados ​​de conspiração. Trabalhadores de todo o mundo responderam a esse horror atendendo a chamada: oito horas de trabalho, oito horas de descanso, oito horas para o que você quiser.

A memória dos mártires de Haymarket foi preservada no México: “los martiros” – Albert Parsons, August Spies, Sam Fielden, Oscar Neebe, Michael Schwab, Adolph Fischer, George Engel e Louis Lingg – sabiam que eles travavam uma luta pela vida e pela morte . “Chegará um momento”, dissera Spies, “quando nosso silêncio será mais poderoso do que as vozes que você estrangula hoje.”

E então as pessoas com memória de elefante (eles podem ir caminho de volta) vai dizer de outro conto poderoso, silenciados. Em 1627, o primeiro poste de maio foi erguido na América do Norte, ou Turtle Island, com oitenta pés de altura e decorado com guirlandas, embrulhadas em fitas e cobertas com chifres de um dólar. Um arco-íris de pessoas, algumas da Inglaterra, como Thomas Morton, algumas indígenas, algumas talvez africanas, agitadas pelo som da bateria “fabricaram um barril de excelente beare”. Eles dançavam, bebiam e brincavam. Tão gay (um ganimedes estava entre eles), e tão verde, tão verde, tão verde. Os puritanos armados de Boston acabaram com isso. Miles Standish queimou o assentamento, confiscou os bens de Morton, prendeu-o e o jogou fora.

O dado foi lançado. Ai da América!

Se uma história era para uma América verde e multiétnica e outra para uma terra sem fronteiras de horas mais curtas, uma história vermelha, qual é a nossa história? Ele transcende o vermelho e o verde. Árvores em chamas: o planeta queimando: pessoas doentes ou preocupadas. Que futuro podemos esperar? Refugiados climáticos. Crianças em campos de concentração. Dinheiro para prisões, não para escolas. Trabalhadores sofrendo em todos os lugares.

O preâmbulo da constituição da IWW (Wobblies) (1905) dizia: “Não pode haver paz enquanto a fome e a falta forem encontradas entre milhões de trabalhadores e os poucos que compõem a classe empregadora têm todo o bem. coisas da vida. ” Ali está o vermelho. O Red é amplamente evidente em Turtle Island – greves de fome na prisão, greves de gatos selvagens em Perdue, doenças nos canteiros de obras, greves de aluguel em Oakland e Chicago, paralisações da produção na Fiat-Chrysler, desacelerações e zilhões de exemplos de ajuda mútua, como motoristas de ônibus que oferecem tarifas gratuitas.

O preâmbulo dos Wobblies continua com o Green na conclusão de sua próxima declaração. “Entre essas duas classes, uma luta deve continuar até que os trabalhadores do mundo se organizem como uma classe, tomem posse dos meios de produção, abolam o sistema de salários e vivam em harmonia com a Terra.”

Talvez o “preto” possa conciliar o “vermelho” e o “verde”. Claude McKay achou que sim. Em um ano de gripe assassina (1919), ele escreveu o soneto da liberdade que começa:

Se precisarmos morrer, que não seja como porcos
caçados e escritos em um local inglório.

Pouco tempo depois, ele escreveu o ensaio “Como o preto vê o verde e o vermelho”, dando-nos a pista para o nosso dilema: a luta pela liberdade irlandesa iniciaria toda a luta colonial da Índia ao Quênia e à Jamaica contra o império.

Para evitar mais infecções pelo coronavírus, nossos encontros este ano são encerrados antes de começarem – sem manifestações, sem marchas, sem piqueniques. Talvez nenhuma assembleia de pessoas, possivelmente nenhuma ação revolucionária, poucas ocupações, se houver.

Revolução deve significar descanso. Obtivemos um gostinho desse descanso. Um canto do véu foi parcialmente levantado para expor como poderia ser a vida. O ar não poluído, o peixe retornou aos rios, o canto dos pássaros substituindo a hora do rush, os golfinhos nos canais. Poderíamos ficar acordados até tarde, dormir de manhã e filosofar à tarde. Sem despertador. O véu se levantou para revelar um momento, quase um piscar de olhos, de verdadeira tranquilidade social. O momento passou. Tudo é contradição. Aconselhamos a lavar as mãos. Ao mesmo tempo, os neoliberais fecham as torneiras. Somos aconselhados a dizer em portas, e os neoliberais nos negam um teto sobre nossas cabeças. Afaste-se um metro e oitenta, como nos dizem, e estamos presos na prisão.

A Terra precisa de um ano de repouso para se recompor. Esta foi a chamada do jubileu antigo.

Os Wobblies disseram: “A classe trabalhadora e a classe empregadora não têm nada em comum“. A rigor, isso é verdade, porque, historicamente, a classe empregadora tirou os bens comuns. É por isso que o primeiro de maio é um feriado dos trabalhadores; O dia de maio é  Día del Trabajo,  em Cuba. Os bens comuns e o sistema de classes são totalmente incompatíveis. Os bens comuns emergem da memória. Vem da história para hoje, dos sonhos para a consciência, da terra do nunca para esta terra – nossa terra – da utopia à urgência. O comum é a nossa inspiração para um novo mundo.

Primeiro, o bem comum significa o desenvolvimento de infra-estruturas alternativas locais. Cada passo e nível de reprodução social – nascimento, educação, nutrição, alimentação, saúde, segurança, moradia, conhecimento – deve ser compartilhado. A reprodução comunitária é o centro de nossa luta. Eis o trabalhador “essencial”. Segundo, os bens comuns nos permitem resistir às duas faces do capital, o estado e o mercado, a partir de uma posição de força. A globalização do vírus nos permite ver a globalização de nossas forças.

Nós nos comportamos com ajuda mútua. Disso emerge a auto-atividade da soberania popular. ‘Nós, o Povo’ nos tornamos? Estamos passando das pomposas hipocrisias dos políticos para algo despretensioso e útil. Negrito.

No entanto, rapidamente se voltou contra nós quando a “crise da saúde” se tornou uma “crise econômica”. Subjacente a ele está o sistema de classes de dominação e exploração. Passou sua utilidade histórica. Nem o estado nem o mercado são adequados às circunstâncias. De fato, eles circunscreveram os bens comuns, com a violência do terror e a violência do dinheiro.

O Espírito estava onde quer que houvesse respiração, como acontece com todos os nossos semelhantes. Como Jim Perkinson nos lembra, a idéia de “espírito” é inseparável da idéia de “ar”, “respiração”, “vento”; o que entra e sai de todos os seres vivos do planeta penetra nas águas do oceano e espuma nos leitos dos riachos e areja as curvas dos rios. Um vento suave sopra quando o anjo de William Morris passa. Tudo o que se quer, disse Morris, é “inteligência suficiente para conceber, coragem suficiente para desejar, poder suficiente para obrigar”.

Além dessa leveza de espírito, há ferocidade. Nós suspiramos. Nós rezamos. Estamos ansiosos. Nós cantamos e cantamos. Nós uivamos. Nós rugimos. Tudo o que dizemos é com a respiração. No entanto, o ar é incerto, aerossolizado, poluído, nocivo com partículas, patógenos virais infectam nosso oxigênio e nitrogênio, que dão vida.

O feliz mês de maio. Esta é a época do ano, pelo menos nas zonas temperadas, quando a seiva começa a escorrer, quando o sangue está acabando. A fertilidade desta estação na Terra, quando as sementes invernais brotam, depois floresce, antecipando o plantio, tão facilmente se expandiu por toda a nossa vida. São, por assim dizer, a Páscoa e a Páscoa do primeiro de maio: o momento de escapar das pragas do faraó ou de desafiar o Império Romano com o espírito de justiça e amor, manso e ousado. Não é de admirar que o grande e velho historiador e lutador de Wobbly Fred Thompson tenha passado a última década de sua longa vida se preocupando com o motivo de alguém imaginar dois feriados, o Dia da Terra e o Primeiro de Maio. Por que não, ele perguntou, uma celebração da vida e da luta?

O que é o primeiro de maio, quando não podemos nos reunir com nossos colegas de trabalho, camaradas, amigos e vizinhos, o que podemos fazer? É o resultado dessa situação, estranhamente desencarnada, onde não podemos marchar juntos, onde não podemos sequer fazer um piquenique juntos; isso revela o espírito de maio. Uma das principais formas de encarnação de nosso coletivo é negada. “O espírito está disposto, mas a carne é fraca.” Nosso espírito, forçosamente, deve prevalecer. Não nos referimos ao Espírito Santo ou ao “espectro que assombra a Europa”, embora quem sabe?

Algo está acontecendo. Ouça Hegel: “O espírito muitas vezes parece ter se esquecido e se perdido, mas interiormente se opõe a si mesmo; ele está trabalhando interiormente sempre para a frente (como quando Hamlet fala do fantasma de seu pai:” Bem dito, velha toupeira! o solo é tão rápido? ”), até que se fortalece em si mesma, rompe a crosta terrestre que a separava do sol, sua noção, de modo que a terra se desintegra.

“É meu desejo que essa história da Filosofia contenha para você uma convocação para captar o espírito do tempo, presente em nós pela natureza e – cada um em seu lugar – conscientemente para trazê-lo de sua condição natural, isto é ,   desde seu isolamento sem vida até a luz do dia. ” Filosofia da História (1817)

O homem voou o mais alto que pôde até o primeiro de maio de 1960, quando a URSS abateu um avião de vigilância da CIA, um U2, e capturou seu piloto, Gary Powers, filho de um mineiro de carvão do Kentucky. O desejo de ir alto pertence ao desejo de dominar e vigiar. Contrariamos vigilância por vigilância, ou seja, olhamos de baixo em vez de de cima com a perspectiva da toupeira, não do satélite. Em outro dia de maio de 1999, o cadáver congelado de George Malory foi descoberto pouco antes do cume do Monte. Everest. Sua aventura em 1927 no ar, no topo do mundo, o matou, uma vítima, como a do voo U2 de Gary Power, da falácia da elevação.

Agora e sempre a produção de miséria recusa pausas. Se o capital é, como Marx observou notoriamente, trabalho morto, dificilmente se pode recusar nos cadáveres. A epidemia de gripe de 1918/1919 foi a pior. Pensada na época como tendo se originado em uma base militar do Kansas, a pandemia certamente se espalhou como resultado da guerra. Milhões morreram na América, Europa, África e Ásia, muito mais do que na guerra mundial que terminou ao mesmo tempo. Não devemos separar esses eventos. Nem os separe das revoluções operárias na Rússia, na Hungria, na Alemanha. Eles também não tinham nada a ver com a greve do aço em Pittsburgh, nem com a greve geral em Portland, nem com os linchamentos, nem com as invasões de Palmer, o primeiro Red Scare do país.

Quando a horrível segunda onda da gripe de 1918 exigiu seu pico de pedágios no outono de 1918, os EUA enviaram 5.000 soldados na Expedição do Urso Polar para lutar como uma força invasora contra a Revolução Russa. Muitos morreram de doenças, 90% das vítimas contraíram gripe. Nesse mesmo momento, as políticas de saúde pública do governo dos EUA também contrastaram com sua determinação cada vez mais profunda de reprimir a dissidência, mais famosa ao jogar o líder socialista Eugene Debs na prisão por oposição à carnificina e ao propósito da Grande Guerra.

Em nosso momento de perigo, as (des) linhas de montagem na produção de carne não apenas reforçam a proximidade mortal de um trabalhador a outro, mas aceleraram a um ritmo que cobrir uma tosse significa perder um pedaço de carne e ser disciplinado por um chefe . Um centro da pandemia dentro da pandemia que leva morte e doenças aos trabalhadores do frigorífico é Milão, Missouri. Essa pequena cidade é o homenageado de longa data de Milão, na Itália, o centro da produção industrial tão devastada por Covid-19. Na fábrica de suínos Smithfield, em Milão, no Missouri, os trabalhadores relatam uma escolha entre perder a saúde ou perder o emprego, pois decidem cobrir a boca ao tossir e, portanto, deixam de processar o que resta de um animal que passa zunindo.

Mas os trabalhadores têm, podem e devem retardar o processo de morte. A conquista notável, pelo menos por um tempo, de uma jornada de oito horas, tão profundamente ligada à história de 1º de maio, sugere o mesmo. O mesmo acontece com os protestos atuais e multifacetados de trabalhadores automobilísticos, profissionais de saúde, motoristas de entrega, trabalhadores de armazéns, motoristas de táxi, mercearias, motoristas de trânsito, comissários de bordo e muito mais, todos que exigem seres humanos vivos, não heróis mortos , após o declínio do vírus.

De fato, mesmo a lição mais ensaiada da história da pandemia sobre a gripe de 1918 mostra como a salvação pode vir de baixo. Nessa parábola, descobrimos que, em 28 de setembro de 1918, a Filadélfia sediou um desfile patriótico gigante do Liberty Loan; Enquanto isso, St. Louis evitou essas reuniões e rapidamente implementou o que mais tarde seria chamado de distanciamento social. As duas cidades logo sofreram horríveis epidemias de morte, mas a taxa da Filadélfia dobrou a de St. Louis, e no auge foi oito vezes maior. A saúde pública, especialmente o rápido fechamento de escolas, instalações esportivas e teatros em St. Louis, eram importantes.

Mas também foi uma sorte de St. Louis não ter um grande desfile pró-guerra. Aqui a criação de radicais, muitas vezes imigrantes, fez a diferença. Em abril de 1917, o Partido Socialista se reuniu em St. Louis para afirmar sua “oposição inalterável” à entrada dos EUA na guerra como um “crime contra o povo”. A oposição à guerra, capital e império amadureceu. Os empréstimos Liberty eram geralmente difíceis de vender no Missouri, onde greves, frouxos e resistência ao recrutamento tornavam o estado um lugar mais saudável, como mostrou a excelente pesquisa de Christopher Gibbs.

Os radicais principalmente jovens de St. Louis do recentee os presentes, que construíram um movimento de massas contra assassinatos racistas pela polícia após o assassinato de Mike Brown em 2014, lembram-nos que para obter liberdade é necessário que “fiquemos calados”. Enquanto a Terra se cura um pouco em um terrível desligamento, somos chamados a refletir sobre o espírito do primeiro de maio de acabar com as coisas. Nós certamente devemos desligá-lo ou ele nos fará.

Peter Linebaugh é o autor de A História Incompleta, Verdadeira, Autêntica e Maravilhosa do primeiro de maio  e, mais recentemente, Red Hot Globe Red Burning .

David Roediger é o autor de Classe, Raça e Marxismo .

LEIA NA ÍNTEGRA: COUNTERPUNCH

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